致敬幕后英雄!供职湖人54载波特卡终成湖人辉煌缔造者

在湖人的退役球衣中,有一件较为特殊,它是为了纪念曾为湖人供职40年之久的著名解说员奇克-赫恩。而未来,湖人的退役球衣行列中,或许又会多一件特殊的球衣,而它的主人则是为湖人供职时间更久的助教、球探兼顾问比尔-波特卡(Bill Bertka)。

今天,湖人跟队记者Mike Trudell晒出了波特卡在夏联场边认真工作的视频,让这位已为湖人工作了54年之久的幕后英雄走到前台,走到了球迷们的面前,令他们肃然起敬。

现年94岁的波特卡于1927年8月8日出生于俄亥俄州阿克隆。没错,57年后,詹姆斯也正出生于此。据波特卡所说,他是在家乡的基督教青年会发掘出了对篮球的兴趣,还曾在1945年率布奇泰尔高中获得克利夫兰的城市冠军。

在高中毕业后,波特卡加入美国空军,并在二战结束后还在奥地利的萨尔茨堡服役2年。服完兵役后,波特卡加入肯特州大,并在该校男篮延续了自己的篮球梦,于1951年毕业。

或许是早早就意识到自己无法走职业球员的道路,毕业后的波特卡就开启了教练生涯。他起初执教高中男篮,后来进入NCAA,还曾在1957到1961 年间出任母校肯他州大男篮主帅。期间,他曾率加州的汉考克学院取得41连胜并拿下州冠军。作为当时全美最年轻的NCAA教练之一,波特卡逐渐打响了名头。

1961年,波特卡离开NCAA教练岗位,在圣巴巴拉社区工作。在这期间,他和妻子索尔维格共同开发出了一套大学球探服务体系,并命名为“波特卡体系”。在随后的30多年时间里,这套体系被全美各大篮球名校广泛使用和研究,甚至在NBA也很有市场。此时,波特卡还开办了一档名为《和波特卡聊体育》的电台节目,在上世纪70年代曾多次获奖。

从今天回看,波特卡所做的这一切都在为他成功的NBA生涯铺路。1968年,在上世纪50、60年代曾效力湖人的2届全明星球员罗德-亨德利的推荐下,波特卡被湖人聘为球探,专门在选秀时提供大学球员信息。由此,波特卡成为NBA史上首位专职球探,他和湖人的缘分也就此开始。

1971年,比尔-沙曼出任湖人主帅,立刻提拔波特卡为助教,兼任球探。沙曼没有看错人。据传当时波特卡总会在每场比赛前,将对手的情况制作成录像提供给教练组。这在如今NBA司空见惯,但在当时却是具有开创性的。湖人制服组的努力颇见成效。在1971-72赛季,湖人取得33连胜,整季豪取69胜,并夺得自1960年搬迁到洛杉矶后的首冠。

1974年,波特卡一度离开湖人,成为当年新军新奥尔良爵士(现爵士前身)的队史首任总经理。而当1977-78赛季湖人名宿埃尔金-贝勒出任爵士主帅时,波特卡离开高层职位,重新被聘为助教。

或许是缘分使然,在分别7年后的1981年,湖人新帅帕特-莱利改组教练组,第一时间向波特卡发出召唤,后者欣然应允,成为湖人新教练组的首位助教。在莱利治下,湖人迎来了showtime时代,7次打入总决赛4次夺冠,被载入NBA史册。

在此期间,波特卡对湖人乃至NBA的贡献是无法被抹杀的。在当今NBA,“正负值”已是媒体和球迷用以衡量球员场上表现的关键技术统计,而当初正是波特卡和莱利通力合作,将“正负值”引进NBA,为当代NBA的数据分析打开大门。

在莱利之后,湖人迎来送往了多位主帅,而不管哪位主帅上任,波特卡都会是他们所倚重的助教。在此期间,波特卡还曾2度出任救火教练。一次是在1993-94赛季,在前主帅兰迪-普方德下课后,波特卡以代理主帅身份率湖人出战2场,1胜1负,随后魔术师接任;另一次是在1998-99赛季,在德尔-哈里斯下课后,波特卡又以代理主帅身份率湖人拿到了一场胜利,随后科特-兰比斯接任。

在菲尔-杰克逊接过湖人帅印后,波特卡也扮演了重要角色,随湖人在2000和2001年夺冠。在2001年,波特卡终于给自己19年的湖人助教生涯画下句点,转而出任球探部门总管,任职到2011-12赛季。后来,他一直出任湖人顾问兼球探。今天,在看到波特卡在场边认真观察球员,并不时做着纪录时,湖人跟队记者还感慨说:“他仍在做着球探工作,就像他自上世纪50年代以来所做的那样。”

在为湖人供职的半个多世纪里,波特卡收获累累。他随队共10次夺冠(其中7次是以助教身份夺冠),并和诸如贝勒、杰里-韦斯特、张伯伦、贾巴尔、魔术师、奥尼尔、科比和詹姆斯等巨星有过合作。在NBA,他被公认为在录像研究、球探、球员培养和数据分析等多个领域都具有开创之功,堪称先驱。2019年,他被NBA教练协会授予泰克斯-温特终身成就奖。

在湖人浩瀚队史上,波特卡并不如那些名帅和巨星们耀眼。但正是这些幕后英雄所做出的努力,如涓涓细流汇聚成奔腾的江河,才书写了湖人的辉煌。波特卡是值得人们为他起立鼓掌的,正如湖人跟队记者所打趣的那样:“教练94了,依然年轻。”(仰卧撑/毛毛)

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